NOS FERMES MERINOS

DECOUVREZ L'ORIGINE DE NOTRE LAINE

Depuis 2010, nous nous approvisionnons en laine mérinos auprès de fermes sélectionnées en Tasmanie. Notre relation avec les éleveurs est empreinte d'amitié et de confiance mutuelle. Les animaux, les hommes et leur environnement sont au centre de nos préoccupations. Toutes nos fermes en Tasmanie répondent à nos exigences élevées en matière de qualité et suivent la norme ORTOVOX WOOL PROMISE (OWP) qui est très complète. Découvrez les histoires qui rendent chaque ferme mérinos unique !

ASHBY

UNE FAMILLE AU GRAND COEUR, PASSIONNÉE PAR LES MOUTONS

Dans les hauteurs de l'est de la Tasmanie, se trouve l'une des fermes mérinos dont provient la laine utilisée pour notre collection Mountainwear. La famille Bennett vit sur la ferme Ashby depuis plus de 100 ans. Aujourd'hui, Will, Nina et leurs enfants Alice, Percy et Dougal prennent soin d'environ 9.000 moutons mérinos sur 2.800 hectares. 

Faits :

  • Will Bennett est la cinquième génération de sa famille à diriger la ferme
  • Chaque année, la ferme produit 43.000 kg de laine, dont la moitié pour ORTOVOX
  • Un mouton produit environ 6 kg de laine par an
  • En tant que «ferme d'économie mixte", Ashby est l'un des rares établissements qui élève des moutons depuis déjà neuf ans

Il ne s'agit pas d'une ferme typique : La famille Bennett vit sur Ashby dans une magnifique propriété de grès, construite en 1835. La maison est entourée d'un beau jardin plein de fleurs et de roses. Les arbres sont d'origine exclusivement européenne, tous anciens et grands : peupliers, tilleuls, bouleaux et bien d'autres. Malgré l'étendue du paysage, la famille vit clairement "les pieds sur terre" et pas coupée du monde :

L'agglomération la plus proche avec des commerces, et la ferme d'à coté offrant les contacts humains indispensables ne sont qu'à quelques minutes de voiture et même une agglomération plus importante comme Launceston n'est qu'à une petite heure. Les moutons par contre préfèrent rester entre eux :

il n'est pas rare qu'ils ne voient pas un être humain pendant des semaines et soient entièrement livrés à eux mêmes. 35% des terres de la ferme sont recouvertes de Busch originel, en particulier dans les zones les plus vallonnées, les vallées sont constituées de prairies. Will s'est concentré sur l'élevage d'un type de mérinos particulier: les „Mérinos Yalgoo“. Ces bêtes sont issues d'une longue expérience d'élevage qui permet de produire de la laine mérinos super fine avec 17,5 à 18,5 Micron seulement.

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La laine extrêmement fine produite par la ferme Ashby est particulièrement douce au contact de la peau et tient extrêmement chaud malgré une couche particulièrement fine. 

Ashby est une "ferme d'économie mixte", ce qui veut dire qu'en plus des moutons mérinos, les Bennetts ont aussi quelques têtes de bétail et qu'ils cultivent le pavot et le blé. Il existe même depuis quelques années un "plan de gestion agricole". Il a été récompensé par l'attribution du "certificat de gestion agricole durable et écologique" et "de culture écologique de l'écosystème du bush". 

Entretien avec le fermier Will


Rothamay

MOUTONS ET NATURE, TRAVAIL ET BIENVEILLANCE

Gel, neige et températures glacées en hiver, mais presque 40 degrés en été : voici Rothamay à Bothwell, en Tasmanien. Duncan et sa famille s'occupent ici de 11.000 moutons mérinos et 3.500 hectares de terrain. Une vie de labeur que la famille assure avec beaucoup de passion et de sens des réalités. 

 

FAITS:

  • La ferme est aujourd'hui exploitée par la cinquième génération de la famille Campbell
  • Quatre chiens s'occupent de maintenir l'ordre parmi les troupeaux à Rothamay
  • 11.000 Mérinos se répartissent sur 3.500 hectares, à deux altitudes différentes
  • Les Mérinos de Rothamay produisent une fibre de laine de 18 à 19 Microns de diamètre

Ils aiment ce qu'ils font : Duncan, sa femme Anita et leurs enfants Will, Mollie et Oscar vivent à Rothamay et pour Rothamay. Ils portent eux mêmes très volontiers des produits en laine mérinos ultra qualitatifs pour avoir bien chaud l'hiver mais aussi parce qu'ils en apprécient le look. Mais il y a beaucoup de travail derrière tout ça pour produire la précieuse matière de façon durable et la mettre à disposition des fournisseurs.

Rothamay appartient à la famille Campbell depuis le début du 20ème siècle : Duncan représente aujourd'hui la cinquième génération. Il se sent le devoir de tout faire pour transmettre la ferme à la prochaine génération dans un état encore meilleur et veille pour cela à l'exploiter de façon durable. 

La particularité de Rothamay est que la large surface de l'exploitation s'étend sur deux parcelles différentes : en été (donc de décembre à avril) les moutons paissent dans un paysage de lacs. Pendant ce temps, les terres situées à une altitude plus basse peuvent respirer alors que les plantes poussent dessus pour l'hiver à venir. Ce système à deux niveaux se reflète aussi dans les différentes formes de paysages :

Alors que la zone de lacs est principalement recouverte de buissons et se couvre de neige en hiver, la "terre basse" est recouverte de pâturages bien verts.

Afin que la ferme soit préparée pour l'avenir, Duncan s'est fait un devoir de protéger certaines espèces d'arbustes particulièrement rares et importantes. Il s'assure également ne pas fatiguer outre mesure la terre et de ne pas garder trop de moutons. Il est important lui pour de vérifier régulièrement que tous les animaux ont assez de nourriture et de l'eau et qu'ils ne manquent de rien. 


LEWISHAM

LES MOUTONS ET L'ENVIRONNEMENT EN LIGNE DE MIRE.

Lindsay et Rae Young unissent leurs forces pour s'occuper de leur troupeau de moutons à Lewisham. Rae est une botaniste diplômée et peut donc utiliser ses connaissances scientifiques au profit de la ferme. Lewisham est ainsi devenue une exploitation phare en termes de durabilité.

 

Faits :

  • 6.000 moutons se répartissent sur 1.000 hectares de terres
  • La quantité de pluie définit combien de moutons peuvent être gardés sur l'exploitation
  • Les moutons sont tondus tous les huit mois
  • Un plan spécifique à la propriété définit les aspects prioritaires à prendre en compte pour veiller sur les moutons
 

Lewisham a été achetée par la famille Young en 1946, Lindsay qui l'exploite aujourd'hui avec sa femme l'a développée petit à petit de façon particulièrement durable. 

Lewisham suit un plan spécifique à la propriété qui fait attention à des aspects particulièrement importants de l'élevage des moutons et établit des critères particulièrement élevés en matière de bien être des animaux mais aussi de la terre. La planification détaillée des ressources permet de contrôler avec précision la quantité de nourriture offerte aux animaux. Lindsay et Rae calculent avec précision les besoins de leurs animaux et les nourrissent tous les jours, plutôt que de mettre à leur disposition une plus grande quantité de nourriture. Ainsi, ils peuvent mieux nourrir leurs moutons ce qui se reflète également dans la qualité de la laine. L'approvisionnement en eau de chaque "Paddock" (couplage) est aussi contrôlé par un système d'irrigation, de sorte que les moutons aient toujours suffisamment à boire.

Pour leurs «paddocks» les Youngs se basent sur un système rotation savamment étudié pour laisser à chaque pâturage le temps de se régénérer. Sur les différents pâturages poussent différentes sortes d'herbes et de plantes qui fournissent aux moutons les divers nutriments nécessaires.

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Les moutons sont tondus tous les huit mois, de sorte que la laine ait atteint une certaine longueur. "L'espace de tonte" peut accueillir 1100 moutons. Les moutons y sont tondus dans cinq stations de tonte, les pelages laineux sont jugés sur des tables et triés dans des boîtes. La laine est pressée en balles 200kg- mises dans des sacs en nylon et étiquetées pour être prête au transport.Les Youngs travaillent aussi sur la sélection génétique de leur élevage de moutons pour améliorer la qualité de la laine en termes de finesse. Pour cela, ils achètent régulièrement de nouveaux moutons avec des caractéristiques génétiques analysées précisément.  

Un des plus grands défis aujourd'hui est la gestion des ressources en eau. En raison des faibles pluies de ces dernières années qui ont entrainer une réduction du nombre de leurs moutons, Ray et Lindsay doivent passer à une «ferme d'économie mixte" (commune en Tasmanie) : Rae expérimente par exemple depuis plusieurs années la culture de diverses plantes, comme les baies, l'ail et les haricots.

Lindsay et Ray se sont bien chez eux à la ferme, mais ils ont aussi voyagé à plusieurs reprises de par le monde : grâce à leur excellente organisation, ils parviennent chaque année à prendre quelques semaines pour voyager. Pendant ce temps, ils embauchent quelqu'un pour s'occuper de la ferme en leur absence. Ils peuvent ainsi continuer à explorer le monde - leur dernier grand Voyage était par exemple au Bhoutan. 


KENILWORTH

EXPERTISE DE LA LAINE JUSQU'AUX FIBRES LES PLUS FINES

Kenilworth a une histoire particulière : c'est l'ancienne ferme de la célèbre Eliza Forlonge de Glasgow, qui a importé le premier mouton mérinos depuis la Saxe en Australie puis et en Tasmanie. A pied, elle a conduit un troupeau de moutons jusqu'au port de Hambourg, afin de les expédier jusqu'en Tasmanie. A l'époque, c'était quelque chose de très risqué et très courageux - surtout pour une femme qui voyageait seule.

FAITS: 

  • La laine la plus fine vient de la région de Campbelltown 
  • Kenilworth s'étend sur 1.400 Hectares de terre
  • Le climat sec est favorable à l'élevage des moutons
  • 400 des 7.000 moutons sont sélectionnés pour la reproduction

Les moutons d'Eliza ont servi de base pour le développement de l'industrie de la laine fine en Australie. En 1835, après la mort de son mari, Eliza a fini par vendre la ferme et une partie du troupeau à un certain Dave Taylor. Aujourd'hui, c'est un jeune Dave Taylor plus jeune qui nous accueille à Kenilworth, il est la sixième génération et dirige aujourd'hui la ferme avec sa famille. Le stress est un mot étranger à la ferme, c'est pourquoi la famille s'y sent aussi bien. Les contacts sociaux sont également beaucoup plus intenses en Tasmanie que sur le «continent» Australien : Tout le monde connaît tout le monde et le climat est beaucoup plus agréable et équilibré. Les enfants grandissent dans un environnement naturel et passent leur temps en plein air.

Une journée typique à Kenilworth commence 6-7 heures du matin. Dave va voir les animaux et les pâturages, vérifiant s'il y a assez d'eau et de nourriture disponible - condition nécessaire pour obtenir une laine de qualité optimale. C'est dans la région de Campbelltown qu'est produite une des plus belles laines mérinos au monde.

L'ÉLEVAGE DES MOUTON

Pour l'élevage des moutons, Dave associe les méthodes traditionnelles avec des approches modernes : il utilise ainsi des méthodes d'investigation modernes pour garder les animaux en bonne santé et la production de laine à un niveau élevé.

TONTE

Chaque année, un classement basé sur des paramètres tels que l'épaisseur de la laine (microns) et sa longueur est effectué, de sorte que la reproduction du troupeau soit toujours basée sur le meilleur cheptel reproducteur.

Six semaines par an sont consacrées à la tonte : Un mouton donne environ 6 kg de laine, ainsi Dave produit environ 43.000 kg de laine par an. Environ 50% de sa meilleure laine sont réservés pour ORTOVOX.

LE CAPITAL

Dave est conscient que les animaux et la terre constituent son meilleur capital. Sans cela, il ne pourrait pas être la sixième génération à prendre soin de cette ferme.

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