NOS FERMES MERINOS

DECOUVREZ L'ORIGINE DE NOTRE LAINE

Depuis 2010, nous utilisons de la laine en provenance de six fermes en Tasmanie. Nos rapports avec les fermiers sont empreints d'amitié et de confiance réciproque. Les moutons et les hommes qui les entourent sont au coeur de cette relation. Découvrez vous aussi l'histoire unique de chacune de ces fermes Mérinos !
La carte de la Tasmanie

MONTACUTE

La Nature la plus sauvage, la laine la plus fine

La ferme merinos Montacute
La ferme merinos Montacute La ferme merinos Montacute

Les meilleures conditions naturelles pour la laine la plus fine : c'est ce qu'offre la ferme Llanberis Pastoral, où les moutons de la famille Hallett vivent et où la laine produite est particulièrement fine. Montacute, la marque de cette laine, est aussi reconnue pour son respect de l'environnement. La 'famille de fermiers', composée de  trois ménages, produit avec fierté un travail qui combine comme aucun autre toutes les valeurs naturelles.

Faits :

  • 25.000 moutons mérinos se répartissent sur 8.100 Hectares
  • La ferme située entre 150 et 660 mètres au dessus du niveau de la mer
  • Montacute: marque de laine depuis 100ans
  • Depuis les années 1880, la famille Hallett s'occupe de la ferme Llanberis Pastoral

La terre des Hallett est située dans l'un des paysages les plus arides de la Tasmanie, ce qui signifie également des conditions idéales pour la production de laine mérinos de haute qualité. Les moutons paissent dans les pâturages découverts ou boisés, ils viennent sous les arbres d'eucalyptus ou le long de larges bois qui leur offrent une protection contre le soleil et le vent. Les moutons sont libres de décider s'ils souhaitent aller vers les pâturages irrigués ou préfèrent les zones rocheuses vierges. L'exploitation abrite une telle diversité d'espèces végétales que les moutons trouvent toute la variété alimentaire que la Tasmanie peut offrir.

Llanberis Pastoral accorde toujours une grande importance au bien-être des moutons : examens réguliers de la bouche, des dents et des pattes, généralement dans le cadre de la tonte en Juillet ou Novembre/Décembre, moment où 70% de la laine est tondue. 

Tous les deux jours, un fermier contrôle les troupeaux dans les pâturages pour vérifier si les animaux vont bien et s'ils ont assez de nourriture et d'eau.

Les Hallett qui habitent à Llanberis Pastoral sont deux ménages: En dehors de Richard avec ses quatre enfants, vivent ici son frère James, Allison et leurs enfants.

  • La ferme merinos Montacute

Les parents ont déjà laissé le soin de la ferme en grande partie à leurs enfants et vivent Hobart, à une heure de route. La famille produit la laine mérinos avec beaucoup de passion, leur «ADN agricole» les pousse à tout faire pour préserver la terre. 

Une partie de la surface agricole est utilisée pour la culture de plantes destinées à l'export en Allemagne. Mais la plus grande part de la production agricole est constituée par la laine mérinos Montacute d'une finesse de 16 à 20 microns. Les caractéristiques génétiques du troupeau garantissent une matière robuste, propre et lumineuse, qui possède d'excellentes propriétés de résistance à l'usure.

Richard insiste sur le fait que lui et sa famille se considèrent comme «gardiens» de leur pays, leur objectif premier étant de transmettre la terre et les animaux à la prochaine génération dans des conditions aussi bonnes, voir encore meilleures que celles dont ils ont eux-mêmes hérité.


ASHBY

Une famille au grand coeur, passionnée par les moutons

La ferme merinos Ashby
La ferme merinos Ashby La ferme merinos Ashby

Dans les hauteurs de l'est de la Tasmanie, se trouve l'une des fermes mérinos dont provient la laine utilisée pour notre collection Mountainwear. La famille Bennett vit sur la ferme Ashby depuis plus de 100 ans. Aujourd'hui, Will, Nina et leurs enfants Alice, Percy et Dougal prennent soin d'environ 9.000 moutons mérinos sur 2.800 hectares. 

Faits :

  •  Will Benett est la cinquième génération de sa famille à diriger la ferme
  • Chaque année, la ferme produit 43.000 kg de laine, dont la moitié pour ORTOVOX
  • Un mouton produit environ 6 kg de laine par an
  • En tant que «ferme d'économie mixte", Ashby est l'un des rares établissements qui élève des moutons depuis déjà neuf ans

Il ne s'agit pas d'une ferme typique : La famille Bennett vit sur Ashby dans une magnifique propriété de grès, construite en 1835. La maison est entourée d'un beau jardin plein de fleurs et de roses. Les arbres sont d'origine exclusivement européenne, tous anciens et grands : peupliers, tilleuls, bouleaux et bien d'autres. Malgré l'étendue du paysage, la famille vit clairement "les pieds sur terre" et pas coupée du monde :

L'agglomération la plus proche avec des commerces, et la ferme d'à coté offrant les contacts humains indispensables ne sont qu'à quelques minutes de voiture et même une agglomération plus importante comme Launceston n'est qu'à une petite heure. Les moutons par contre préfèrent rester entre eux :

il n'est pas rare qu'ils ne voient pas un être humain pendant des semaines et soient entièrement livrés à eux mêmes. 35% des terres de la ferme sont recouvertes de Busch originel, en particulier dans les zones les plus vallonnées, les vallées sont constituées de prairies. Will s'est concentré sur l'élevage d'un type de mérinos particulier: les „Mérinos Yalgoo“. Ces bêtes sont issues d'une longue expérience d'élevage qui permet de produire de la laine mérinos super fine avec 17,5 à 18,5 Micron seulement.

  • La ferme merinos Ashby

La laine extrêmement fine produite par la ferme Ashby est particulièrement douce au contact de la peau et tient extrêmement chaud malgré une couche particulièrement fine. 

Ashby est une "ferme d'économie mixte", ce qui veut dire qu'en plus des moutons mérinos, les Bennetts ont aussi quelques têtes de bétail et qu'ils cultivent le pavot et le blé. Il existe même depuis quelques années un "plan de gestion agricole". Il a été récompensé par l'attribution du "certificat de gestion agricole durable et écologique" et "de culture écologique de l'écosystème du bush". 

Entretien avec le fermier Will

ROTHAMAY

Moutons et nature, travail et bienveillance

La ferme merinos Rothamay
  • La ferme merinos Rothamay

Gel, neige et températures glacées en hiver, mais presque 40 degrés en été : voici Rothamay à Bothwell, en Tasmanien. Duncan et sa famille s'occupent ici de 11.000 moutons mérinos et 3.500 hectares de terrain. Une vie de labeur que la famille assure avec beaucoup de passion et de sens des réalités. 

FAITS:

  • La ferme est aujourd'hui exploitée par la cinquième génération de la famille Campbell
  • Quatre chiens s'occupent de maintenir l'ordre parmi les troupeaux à Rothamay
  • 11.000 Mérinos se répartissent sur 3.500 hectares, à deux altitudes différentes
  • Les Mérinos de Rothamay produisent une fibre de laine de 18 à 19 Microns de diamètre

Ils aiment ce qu'ils font : Duncan, sa femme Anita et leurs enfants Will, Mollie et Oscar vivent à Rothamay et pour Rothamay. Ils portent eux mêmes très volontiers des produits en laine mérinos ultra qualitatifs pour avoir bien chaud l'hiver mais aussi parce qu'ils en apprécient le look. Mais il y a beaucoup de travail derrière tout ça pour produire la précieuse matière de façon durable et la mettre à disposition des fournisseurs.

La ferme merinos Rothamay
La ferme merinos Rothamay La ferme merinos Rothamay

Rothamay appartient à la famille Campbell depuis le début du 20ème siècle : Duncan représente aujourd'hui la cinquième génération. Il se sent le devoir de tout faire pour transmettre la ferme à la prochaine génération dans un état encore meilleur et veille pour cela à l'exploiter de façon durable. 

La particularité de Rothamay est que la large surface de l'exploitation s'étend sur deux parcelles différentes : en été (donc de décembre à avril) les moutons paissent dans un paysage de lacs. Pendant ce temps, les terres situées à une altitude plus basse peuvent respirer alors que les plantes poussent dessus pour l'hiver à venir. Ce système à deux niveaux se reflète aussi dans les différentes formes de paysages :

Alors que la zone de lacs est principalement recouverte de buissons et se couvre de neige en hiver, la "terre basse" est recouverte de pâturages bien verts.

Afin que la ferme soit préparée pour l'avenir, Duncan s'est fait un devoir de protéger certaines espèces d'arbustes particulièrement rares et importantes. Il s'assure également ne pas fatiguer outre mesure la terre et de ne pas garder trop de moutons. Il est important lui pour de vérifier régulièrement que tous les animaux ont assez de nourriture et de l'eau et qu'ils ne manquent de rien. 

LEWISHAM

Les moutons et l'environnement en ligne de mire.

La ferme merinos Lewisham
La ferme merinos Lewisham La ferme merinos Lewisham

Lindsay et Rae Young unissent leurs forces pour s'occuper de leur troupeau de moutons à Lewisham. Rae est une botaniste diplômée et peut donc utiliser ses connaissances scientifiques au profit de la ferme. Lewisham est ainsi devenue une exploitation phare en termes de durabilité.

Faits :

  • 6.000 moutons se répartissent sur 1.000 hectares de terres
  • La quantité de pluie définit combien de moutons peuvent être gardés sur l'exploitation
  • Les moutons sont tondus tous les huit mois
  • Un plan spécifique à la propriété définit les aspects prioritaires à prendre en compte pour veiller sur les moutons

Lewisham a été achetée par la famille Young en 1946, Lindsay qui l'exploite aujourd'hui avec sa femme l'a développée petit à petit de façon particulièrement durable. 

Lewisham suit un plan spécifique à la propriété qui fait attention à des aspects particulièrement importants de l'élevage des moutons et établit des critères particulièrement élevés en matière de bien être des animaux mais aussi de la terre. La planification détaillée des ressources permet de contrôler avec précision la quantité de nourriture offerte aux animaux. Lindsay et Rae calculent avec précision les besoins de leurs animaux et les nourrissent tous les jours, plutôt que de mettre à leur disposition une plus grande quantité de nourriture. Ainsi, ils peuvent mieux nourrir leurs moutons ce qui se reflète également dans la qualité de la laine. L'approvisionnement en eau de chaque "Paddock" (couplage) est aussi contrôlé par un système d'irrigation, de sorte que les moutons aient toujours suffisamment à boire.

Pour leurs «paddocks» les Youngs se basent sur un système rotation savamment étudié pour laisser à chaque pâturage le temps de se régénérer. Sur les différents pâturages poussent différentes sortes d'herbes et de plantes qui fournissent aux moutons les divers nutriments nécessaires.

  • La ferme merinos Lewisham

Les moutons sont tondus tous les huit mois, de sorte que la laine ait atteint une certaine longueur. "L'espace de tonte" peut accueillir 1100 moutons. Les moutons y sont tondus dans cinq stations de tonte, les pelages laineux sont jugés sur des tables et triés dans des boîtes. La laine est pressée en balles 200kg- mises dans des sacs en nylon et étiquetées pour être prête au transport.Les Youngs travaillent aussi sur la sélection génétique de leur élevage de moutons pour améliorer la qualité de la laine en termes de finesse. Pour cela, ils achètent régulièrement de nouveaux moutons avec des caractéristiques génétiques analysées précisément.  

Un des plus grands défis aujourd'hui est la gestion des ressources en eau. En raison des faibles pluies de ces dernières années qui ont entrainer une réduction du nombre de leurs moutons, Ray et Lindsay doivent passer à une «ferme d'économie mixte" (commune en Tasmanie) : Rae expérimente par exemple depuis plusieurs années la culture de diverses plantes, comme les baies, l'ail et les haricots.

Lindsay et Ray se sont bien chez eux à la ferme, mais ils ont aussi voyagé à plusieurs reprises de par le monde : grâce à leur excellente organisation, ils parviennent chaque année à prendre quelques semaines pour voyager. Pendant ce temps, ils embauchent quelqu'un pour s'occuper de la ferme en leur absence. Ils peuvent ainsi continuer à explorer le monde - leur dernier grand Voyage était par exemple au Bhoutan. 

KENILWORTH

Expertise de la laine jusqu'aux fibres les plus fines

La ferme merinos Kenilworth
La ferme merinos Kenilworth La ferme merinos Kenilworth

Kenilworth a une histoire particulière : c'est l'ancienne ferme de la célèbre Eliza Forlonge de Glasgow, qui a importé le premier mouton mérinos depuis la Saxe en Australie puis et en Tasmanie. A pied, elle a conduit un troupeau de moutons jusqu'au port de Hambourg, afin de les expédier jusqu'en Tasmanie. A l'époque, c'était quelque chose de très risqué et très courageux - surtout pour une femme qui voyageait seule.

FAITS: 

  • La laine la plus fine vient de la région de Campbelltown 
  • Kenilworth s'étend sur 1.400 Hectares de terre
  • Le climat sec est favorable à l'élevage des moutons
  • 400 des 7.000 moutons sont sélectionnés pour la reproduction

 

Les moutons d'Eliza ont servi de base pour le développement de l'industrie de la laine fine en Australie. En 1835, après la mort de son mari, Eliza a fini par vendre la ferme et une partie du troupeau à un certain Dave Taylor. Aujourd'hui, c'est un jeune Dave Taylor plus jeune qui nous accueille à Kenilworth, il est la sixième génération et dirige aujourd'hui la ferme avec sa famille. Le stress est un mot étranger à la ferme, c'est pourquoi la famille s'y sent aussi bien. Les contacts sociaux sont également beaucoup plus intenses en Tasmanie que sur le «continent» Australien : Tout le monde connaît tout le monde et le climat est beaucoup plus agréable et équilibré. Les enfants grandissent dans un environnement naturel et passent leur temps en plein air.

Une journée typique à Kenilworth commence 6-7 heures du matin. Dave va voir les animaux et les pâturages, vérifiant s'il y a assez d'eau et de nourriture disponible - condition nécessaire pour obtenir une laine de qualité optimale. C'est dans la région de Campbelltown qu'est produite une des plus belles laines mérinos au monde.

  • L'élevage des mouton

    Pour l'élevage des moutons, Dave associe les méthodes traditionnelles avec des approches modernes : il utilise ainsi des méthodes d'investigation modernes pour garder les animaux en bonne santé et la production de laine à un niveau élevé.

    La ferme merinos Kenilworth
  • La ferme merinos Kenilworth

    TONTE

    Chaque année, un classement basé sur des paramètres tels que l'épaisseur de la laine (microns) et sa longueur est effectué, de sorte que la reproduction du troupeau soit toujours basée sur le meilleur cheptel reproducteur.

    Six semaines par an sont consacrées à la tonte : Un mouton donne environ 6 kg de laine, ainsi Dave produit environ 43.000 kg de laine par an. Environ 50% de sa meilleure laine sont réservés pour ORTOVOX.

  • Le capital

    Dave est conscient que les animaux et la terre constituent son meilleur capital. Sans cela, il ne pourrait pas être la sixième génération à prendre soin de cette ferme.

    La ferme merinos Kenilworth

STONEHENGE

Une forteresse de grès - un paradis pour les moutons

La ferme merinos Stonehenge
La ferme merinos Stonehenge La ferme merinos Stonehenge

Comme sur les autres fermes, les journées de travail à Stonehenge sont longues : en général elles ne se terminent pas avant 21 heures, une fois la comptabilité et les questions d'organisation réglées. Pendant la journée, le travail se partage entre les pâturages, le contrôle des animaux, la culture des céréales ou la récolte. Selon la saison il y a presque tous les jours des choses différentes à faire.

Faits :

  •  7000 moutons sont répartis sur 3.800 hectares de terrain
  • Tous les 4 à 5 jours, les moutons changent de pâturage afin que l'herbe puisse respirer
  • Modifier l'épaisseur de la laine par la sélection prend beaucoup de temps, jusqu'à 10 ans
  • Stonehenge appartient à la famille McShane depuis le début du 20e siècle

Lorsqu'on arrive à la ferme Stonehenge, on voit de loin les bâtiments impressionnants sur la colline. Murs jaunes de grès, grandes fenêtres blanches, balcons blancs. La maison a été construite au 18ème siècle en grès solide. Elle est encore en excellent état.

Elliot et Felicia McShane gèrent une partie de la ferme Stonehenge qui est aujourd'hui beaucoup plus grande que lorsque le grand-père d'Elliot l'a acheté au début du 20e siècle. Le frère d'Elliot, Markus gère l'autre partie de l'exploitation.

Elliot et Felicia s'occupent de la ferme ensemble, pour la tonte, le tri de la laine et d'autres travaux ils font régulièrement appel à l'aide de travailleurs extérieurs, comme il est d'usage dans toutes les exploitations. "Flea" prend aussi soin de la grande maison et du magnifique jardin tout en s'occupant de leurs trois enfants qui vont à l'école en internat et sont à la maison seulement le week-end. Elliot a lui-même grandi dans une ferme et ainsi profité d'une l'enfance à l'extérieur et apprécié de travailler avec des animaux dès son plus jeune âge. Flea a étudié l'élevage des chevaux et apporte ses connaissances à la ferme depuis 25 ans pour contribuer à la production de laine a Stonehenge. En 201, elle a également organisé un petit chalet, dans lequel les amoureux des chevaux peuvent dormir près de leurs compagnons à quatre pattes.

La ferme merinos Stonehenge
  • La ferme merinos Stonehenge

A Stonehenge, un "système rotation" est utilisé, à savoir que les moutons changent de pâturage tous les 4-5 jours, de sorte que la terre puisse être régénérée environ 90 jours et que l'herbe repousse  correctement.

Chaque année, Elliot achète des béliers afin d'atteindre son objectif d'une laine de 18 microns d'épaisseur - selon lui l'épaisseur idéale pour la laine qui est utilisée dans l'industrie du sport. Il faut beaucoup de temps, environ 10 ans pour modifier l'épaisseur de la laine par l'élevage.

Elliot a mis en place un grand espace de tonte avec deux étages. Les moutons y sont bien au sec pendant les deux jours que dure la tonte. A Stonehenge, on utilise des tondeuses spéciales pour laisser plus de laine sur les moutons, en fonction du temps, de sorte qu'ils n'aient pas froid. Les prairies sont aussi des abris naturels avec des arbres et des arbustes qui offrent une protection suffisante contre les intempéries.

Les exigences liées au commerce de la laine sont devenues beaucoup plus difficiles ces dernières années en raison des prix fluctuants et de la sécheresse croissante. Les Grandes vacances ne sont donc généralement pas au programme pour les McShane, mais ils prennent 1 à 2 semaines par an pour rendre visite à des proches de la famille et des amis en Tasmanie ou sur le continent australien - mais même alors, ils retournent une ou deux fois à la ferme pendant les vacances pour vérifier que tout va bien.

"Famers are custodians of land" - aux yeux d'Elliot, les 'fermiers sont les gardiens de la terre', ils se doivent de préserver leur pays en mettant tous les efforts en oeuvre pour travailler de façon durable.